Taíno Rock Art–Baracoa

Another amazing archeology story from Baracoa!

The photo shows a replica of a Taíno stone figure recently returned to one of the caves in the Yara (Baracoa) area of eastern Cuba. Archeologist Roberto Orduñez and colleagues from the Archeology Society Cacique Hatuey de Baracoa continue their mission to locate, restore and promote artifacts and history from the important native Taíno heritage of Cuba which was largely ignored until recent decades.


Yara is an important archeological and historical area since It is here that most believe the Taíno Cacique (Chief) Hatuey was burned at the stake by the Spaniards in 1512 after leading natives in fights against the invading Spaniards. When given the opportunity to pledge allegiance to Spain and its Church in order to gain access to heaven, Hatuey replied that if his cruel captors represented heaven, he chose hell. Hatuey is considered the first fighter against colonialism in the New World and is celebrated as Cuba's first national hero.


(from Orduñez for the Spanish speaking readers):

San Justo es un área arqueológica en el centro de Yara en Baracoa en las propiedades de Regino Rodriguez, lugar donde según algunos estudiosos se llevó a cabo el acontecimiento de la quema del Cacique Hatuey por los españoles. 


Este asentamiento arqueológico es importantísimo en conservar la herencia Taína cubana, y posee 3 cuevas con múltiples grabados petroglíficos.


La Sociedad Arqueológica Cacique Hatuey de Baracoa con la colaboración de investigador de origen francés Patrik Tesseron, se dieron a la tarea por pedido de Urbano Rodriguez a localizar un ídolo cortado.  Por más de 5 años se trató de localizar la pieza. Se pidió apoyo al Instituto Cubano de Antropología quien además de informaciones de los catálogos de piezas cortadas en Cuba, facilitó un documento oficial para que el especialista Roberto Orduñez visitara museos y universidades del país en busca de una pista. También se encontró una foto muy antigua en archivos de Urbano Rodriguez.


Roberto Orduñez dio la tarea de replicar el ídolo a Yoeldis Fuentes Guilarte, escultor de la Sociedad Arqueológica, y el 26 de enero, 2017 se colocó el ídolo en su lugar de origen durante un acto ceremonial donde participaron comunitarios de Yara, Urbano Rodriguez, familiares y amigos de Regino Rodriguez, descendientes Taínos del área, el escultor Yoeldis Fuentes Guilarte y el arqueólogo Orduñez.